Potentiellt livsuppehållande planet hittade i bana kring närmaste stjärna

An artist concept of the planet

Ett konstnärskoncept av planeten

Ett konstnärligt koncept för planeten

Ny vetenskaplig utveckling pekar på förekomsten av en planet i jordstorlek som kretsar kring Solens närmaste stjärna: Proxima Centauri (4,2 ljusår, 26 biljoner mil). Planeten är på rätt avstånd till sin stjärna för att ha flytande vatten, det väsentliga elementet i livet som vi känner det. Detta område som inte ska stängas men inte så långt från solen kallas Goldilocks Zone.

En del av Pale Red Dot-initiativet, forskare, har observerat Proxima Centauri-stjärnan på jakt efter bevis på en planet. Eftersom planeter vanligtvis är små i förhållande till sin stjärna, och eftersom stjärnan tenderar att överväldiga alla ljusbaserade sensorer vi har, är det väldigt svårt att faktiskt “se” en planet.

Det finns flera metoder för att upptäcka planeter. En består av att titta på regelbundna droppar i stjärnans ljusstyrka, vilket kan indikera att något i omlopp passerar framför den. Den andra är att titta på en vackling från stjärnan, vilket skulle orsakas av attraktionskraften mellan stjärnan och planeten (planeten drar också stjärnan mot sig själv).

Denna vacklande rörelse från stjärnan orsakas troligen av en närliggande planet

Denna vacklande rörelse från stjärnan orsakas troligen av en närliggande planet

Det är denna gravitation-inducerade vackling som får forskare att etablera ett “fingeravtryck” på en planet och säger att detta var ett starkt bevis på att något som uppskattades ha 1,3 gånger jordens massa kretsade kring denna stjärna. Enligt avläsningarna skulle planeten kretsa runt sin stjärna var 11,2 dag.

Detta innebär att planeten är extremt nära solen jämfört med jorden. Proxima Centauri är dock också mycket mörkare än solen, så Goldilocks Zone ligger också närmare. Innan du blir för upphetsad bör det sägas att även om förhållandena på planeten bör möjliggöra flytande vatten finns det också en god chans att det korta avståndet till solen gör planetens yta mycket exponerad för solstrålning (röntgenstrålar) , UV: er …). Det är bara svårt att säga.

Det är också oklart just nu om planetens yta alltid har hälften inriktad mot solen, eller om den har en rotation som skulle fördela solens exponering jämnare. Kort sagt: vi behöver mer direkta observationer, även om det tar mycket lång tid för en mänsklig satellit att nå den platsen: uppskattningsvis 81.000 år med nuvarande teknik. Även om rymden kan bli nyckeln till vår överlevnad någon gång är denna nya upptäckt bara ett (mycket) litet steg mot rymdkolonisering.

Arkiverat i allmänhet. Läs mer om Space. Källa: eso.org